King Arthur di Snowdonia – Pada Jejak Raja Sekali dan Masa Depan

King Arthur sering muncul dalam literatur, dari Mabinogion hingga Geoffrey of Monmouth, dari Ninnius hingga Chretien de Troyes; tetapi sulit untuk merekonsiliasikan petualangan sastranya dengan Arthur yang sebenarnya, jika ia ada, mungkin adalah panglima perang Celtic yang menyatukan bangsanya melawan orang-orang Saxon yang menyerang.

Dalam literatur dan cerita rakyat, King Arthur paling sering dikaitkan dengan Cornwall dan Wales; nama Pendragon adalah Anglo-Welsh, yang berarti "Kepala Naga". Dan sementara istananya yang terkenal di Camelot sering dikaitkan dengan Caerleon, tepat di luar Newport di sebelah tenggara Wales, ada beberapa legenda yang menempatkan Arthur dan prestasinya di wilayah Snowdonia di North Wales.

Apakah Arthur ada atau tidak ada masih bisa diperdebatkan. Namun, kenangan rakyat bertahan lama, dan kita harus bertanya-tanya apakah ada sedikit kebenaran pada legenda Arthurian lokal yang masih bertahan di Snowdonia.

Satu kisah menggambarkan bagaimana Arthur bertemu raksasa, Ritta, di lereng Snowdon saat berkuda dengan ksatria. Arthur berkomentar tentang jubah Ritta yang tidak biasa, yang dijelaskan raksasa itu terbuat dari jenggot raja-raja. Ritta mengatakan dia akan merasa terhormat untuk menyertakan jenggot Arthur di jubahnya tetapi Arthur, enggan berpisah dengan rambut wajahnya, menolak. Pertarungan pun terjadi dan Arthur membunuh raksasa itu dan menyuruhnya terkubur di bawah sebuah piramida di puncak gunung.

Snowdonia dihiasi dengan cromlechs, ruang pemakaman kuno yang ditinggalkan oleh nenek moyang kita ribuan tahun yang lalu. Namun meskipun usia monumen atmosfer ini untuk leluhur kita, cerita rakyat masih menghubungkan mereka dengan Arthur yang, jika ia ada, mungkin akan hidup di abad ke-5 atau ke-6. Salah satu kisah seperti itu mengklaim cromlech di Cefnamlwch, di Semenanjung Llyn, terbentuk ketika Arthur melemparkan batu penjuru dari puncak Garn Fadrwn, sementara tiga batu berdiri di bawahnya dibawa ke sana oleh istri Arthur di celemeknya.

Dinas Emrys, sebuah benteng bukit tua di Beddgelert, memiliki beberapa koneksi Arthur dalam sastra dan cerita rakyat. Nama Dinas Emrys menghormati Merlin – nama lengkap Myrddin Emrys – yang menggambarkan dua naga yang bertikai di kolam renang di bawah benteng. Kolam itu rupanya masih ada di sana; persegi panjang abad pertama tercekik dengan rumput tinggi. Dalam kisah lain – "Lludd and Llefelys" dari Mabinogion, koleksi kuno dongeng rakyat Welsh – naga dimasukkan ke dalam peti batu dan setelah itu tempat itu dikenal sebagai Dinas Emreis.

Dalam kisah lain, Arthur melawan monster, Afanc, yang tinggal di Llyn Barfog (Danau Berjanggut), tidak jauh dari Aberdyfi. Afanc telah meneror daerah itu sehingga Arthur pergi untuk melawannya. Dia menjerat binatang itu dengan rantai besar, dan kudanya, Llamrai, menariknya dari danau untuk disembelih. Sebuah batu di dekatnya, Carn March Arthur (Batu Kuda Arthur) memiliki jejak kuku yang tergores, yang dikatakan dibuat oleh Llamrai ketika Afanc diseret dari danau.

Danau adalah tema umum dalam cerita Arthurian Snowdonia. Llyn Dinas, sebuah danau Snowdonia yang mencerminkan benteng Dinas Emrys yang menjulang di atasnya, dikatakan sebagai tempat pertempuran antara ksatria Arthur, Sir Owain dan seorang raksasa. Bukit di samping Llyn Dinas, legenda setempat mengatakan, adalah tempat harta karun Merlin dimakamkan.

Setidaknya dua danau di Snowdonia diklaim sebagai rumah bagi Lady of the Lake dan tempat peristirahatan terakhir Excalibur, pedang Arthur. Beberapa legenda lokal mengatakan bahwa Sir Bedivere melemparkan Excalibur ke Llyn Llydaw, di bawah Snowdon, setelah kematian Arthur; dan bahwa ini adalah danau Arthur berlayar menyeberang untuk mencapai pulau magis Avalon. Cerita lain menegaskan pedang itu dilemparkan ke Llyn Ogwen, juga di pegunungan Snowdonia.

Ynys Enlli (Pulau Bardsey), di ujung Semenanjung Llyn, adalah tempat lain dengan koneksi Arthurian. Dalam beberapa cerita pulau itu adalah Avalon. Di lain, Enlli adalah tempat pemakaman Merlin, yang terletak di sebuah gua atau di rumah ajaib dari kaca. Juga dikatakan bahwa kapal Arthur terletak di dasar Bardsey Sound, hamparan air yang memisahkan Enlli dari Semenanjung Llyn.

Dan bahkan pertempuran terakhir Arthur dikatakan telah terjadi di Snowdonia. Satu cerita mengatakan bahwa ia meninggal di Tregalan, di mana ia dijatuhkan oleh hujan panah musuh pada celah yang sampai hari ini disebut Bwlch y Saethau, atau Pass of the Arrows. Ksatria Arthur menutupi tubuhnya dengan batu piramida, masih dikenal sebagai Carnedd Arthur atau Arthur's Cairn. Setelah kematiannya, ksatria Arthur menyegel diri di sebuah gua di bawah puncak Y Lliwedd di mana sampai hari ini mereka terlelap, sepenuhnya berlapis baja, siap bertempur di sisi raja mereka ketika dia terbangun untuk menyelamatkan Wales di saat-saat yang paling membutuhkannya.